Bukan Thomas Tuchel namanya kalau tak berani bereksperimen. Misalnya, yang dia lakukan saat Chelsea menjalani laga pramusim melawan Arsenal di Emirates Stadium, London, (2/8).

Kali ini Christian Pulisic yang menjadi korban eksperimen Tuchel. Pemain berkebangsaan Amerika Serikat itu dijajal Tuchel bermain sebagai wingback kanan selama 64 menit. Pulisic dimainkan di posisi tersebut seiring dengan masih absennya kapten tim Cesar Azpilicueta maupun Reece James. Memang, masih ada winger Callum Hudson-Odoi yang juga pernah dimainkan sebagai wingback kanan. Namun, kemarin Hudson-Odoi digeser sebagai wingback kiri.

Tuchel menyatakan, pemahaman terhadap kemampuan Pulisic menjadi alasannya mengutak-atik posisi pemain berjuluk Captain America tersebut.

’’Dia pernah menjalankannya (main sebagai wingback kanan) bersama saya di (Borussia) Dortmund,’’ ungkap Tuchel setelah pertandingan uji coba yang dimenangkan Chelsea dengan skor 2-1 itu di laman resmi klub. 

Bukan hanya sebagai tambal kekuatan karena masih banyak pemain utama yang absen pada pramusim, eksperimen tersebut merupakan persiapan Chelsea sebelum menjalani laga kompetitif.

Sebagai juara Liga Champions, The Blues sudah harus menghadapi Villarreal CF (kampiun Liga Europa) dalam perebutan Piala Super Eropa pada 12 Agustus mendatang. Laga di Windsor Park, Belfast, itu hanya dua hari sebelum Chelsea melakoni kickoff Premier League 2021–2022 kontra Crystal Palace di Stamford Bridge (14/8).

’’Makanya, kami membutuhkan solusi supaya tetap mempertahankan kedalaman skuad musim ini,’’ tutur Tuchel yang akan mempertahankan formasi andalannya, 3-4-2-1. (jpc)