AMSTERDAM– Belanda seperti sudah kehabisan stok pelatih top. Bukti terakhir, Federasi Sepak Bola Belanda (KNVB) sampai meminta pelatih yang sudah pensiun, Louis van Gaal, untuk kembali menangai timnas Belanda. Van Gaal akan menangani Oranje untuk kali ketiga setelah periode 2000—2002 dan 2012—2014.

Van Gaal yang pada 8 Agustus nanti genap berusia 70 tahun itu diproyeksikan memenuhi target yang sebelumnya diemban oleh Frank de Boer. Yaitu membawa Belanda lolos ke putaran final Piala Dunia 2022 di Qatar. De Boer sudah mengundurkan diri setelah gagal di Euro 2020 pada bulan lalu. Oranje disingkirkan Republik Ceko 0-2 di babak 16 besar.

Van Gaal sejatinya sudah meninggalkan hingar-bingar dunia sepak bola pada 17 Januari empat tahun lalu! Hanya, gara-gara rayuan KNVB, mantan pelatih FC Barcelona, Bayern Muenchen, AZ Alkmaar, dan Manchester United itu harus mengkhianati janjinya kepada sang istri, Truus van Gaal.

”Saya mengatakan kepadanya (Truus) bahwa saya akan pensiun pada usia 55 tahun. Tapi, saya tetap melanjutkannya sampai usia 65 tahun,’’ ungkap Van Gaal saat memutuskan pensiun pada 2017 seperti dilansir VTBL. Alasan Van Gaal pensiun kala itu memang ingin dekat dengan keluarganya. Salah satunya mendampingi putrinya yang tengah berduka setelah suaminya meninggal.

Andries Jonker, mantan tangan kanan Van Gaal di Barca dan Bayern, mengklaim bahwa Van Gaal telah mendapat restu dari Truus. Apalagi, durasi melatihnya tidak panjang atau hanya setahun (sampai Piala Dunia 2022). ”Louis (van Gaal) tidak akan mendapat izin dari Truus kalau yang memintanya kembali adalah klub. Dia pasti berusaha keras meluluhkan hati Truus kali ini,’’ tutur Jonker seperti disampaikan kepada De Telegraaf.

”Louis juga tidak harus tinggal di Zeist (lokasi KNVB Campus atau sebutan markas latihan Oranje, Red) setiap hari mulai pukul 8 pagi sampai 6 petang. Seperti hari-harinya ketika menangani sebuah klub,’’ sambung Jonker.

Selain nasionalisme, faktor prestasi Oranje diyakini membuat Van Gaal sulit menolak rayuan KNVB. Setelah gagal tanpil dalam Piala Dunia 2018 di Rusia, Oranje tentu tidak diharapkan melewatkan Piala Dunia 2022. Ditambah Van Gaal adalah orang terakhir yang membawa Oranje di Piala Dunia. Tepatnya pada edisi 2014 dengan capaian lolos hingga semifinal.

”Saat ini, dia (Van Gaal) yang paling cocok untuk menukangi Belanda,” ungkap salah seorang petinggi di internal KNVB seperti dikutip Soccernews tadi malam (22/7).

Sebelumnya, rumor penunjukan Van Gaal diklaim mendapat resistensi dari sejumlah pemain senior. Antara lain bek tengah asal Liverpool FC Virgil van Dijk maupun gelandang sekaligus kapten Oranje di Euro 2020 Georginio Wijnaldum.

Baik Van Dijk dan Gini disebut lebih menyukai Henk ten Cate sebagai tacticus Oranje. Tetapi, Ten Cate menarik diri dari kandidat setelah pejabat di KNVB lebih menginginkan Van Gaal. Ten Cate menghabiskan enam tahun terakhir dengan melatih klub-klub di Uni Emirat Arab. Pelatih 66 tahun itu kini menangani Al Wahda. (ren/dns)