MASA depan Chris Paul menjadi daya tarik untuk diperbincangkan setelah Phoenix Suns takluk di tangan Milwaukee Bucks pada NBA Finals game keenam kemarin. Point guard senior berusia 36 tahun itu memastikan belum pensiun dan siap menyongsong musim ke-17-nya di NBA.

”Aku akan kembali. Bukan pensiun,” ucap Paul seperti dikutip jurnalis ESPN Marc Spears. Meski demikian, Paul masih enggan membahas masa depannya lebih panjang lebar kemarin. Dia butuh waktu menenangkan diri bersama pemain-pemain Suns lain. ”Kami baru kalah beberapa menit lalu. Biarkan kami menenangkan diri dulu. Biar semuanya mengalir saja,” ujar Paul dilansir FanSided.

Meski begitu, sudah muncul rumor bahwa beberapa tim sedang mendekati Paul. Di antaranya, Los Angeles Lakers, Philadelphia 76ers, New York Knicks, dan Chicago Bulls. Kehadiran bintang Lakers LeBron James menyaksikan laga final game kelima di Phoenix disebut-sebut sebagai salah satu rayuan Lakers agar Paul mau merapat ke Staples Center musim depan.

Meski sudah berusia 36 tahun, senioritas dan kepemimpinan Paul di lapangan masih dipercaya ampuh untuk mendongkrak performa tim. Suns sudah merasakan sendiri. Musim ini, di playoff, Paul masih tokcer dengan raihan 19,2 poin; 8,6 assist; dan 3,2 rebound per game. Di sisa kontrak bersama Suns, Paul punya jatah player option pada pengujung musim ini dengan nilai USD 44,2 juta (Rp 642 miliar). Namun, jika ingin meraup lebih banyak uang, dia bisa memutuskan untuk menjadi free agent. Menurut Sport Illustrated, diprediksi nilai Paul masih mencapai USD 60 juta (Rp 872 miliar) untuk kontrak multiyear. (irr/c14/cak)