MADRID– Fernando Torres menepati janjinya. Ketika pensiun dua tahun lalu, pemilik julukan El Nino itu menyatakan akan kembali ke klub yang membesarkan namanya, Atletico Madrid.

Torres mengawali karier profesional bersama Atletico pada 2001–2007, lalu menjalani periode kedua bersama Los Colchoneros sejak Januari 2015 sampai akhir musim 2017–2018. Semusim berselang, dia membela klub J1 League Sagan Tosu, lalu gantung sepatu pada akhir musim.

Kemarin (14/7) Torres kembali ke Atletico. Tentu bukan kembali aktif bermain, melainkan sebagai entrenador Atletico U-19. Dilaporkan Diario AS, Torres merampungkan kursus kepelatihan yang diambilnya sejak setahun lalu bersama Alvaro Arbeloa, Rafael Marquez, hingga Gorka Iraizoz dan Ariel Ibagaza.

Awal tahun ini, Torres juga sudah melalui tahap melatih di akademi Atletico untuk memantapkan kemampuan taktikalnya. Sebagai legenda Los Colchoneros, Torres yang kini berusia 37 tahun memang diproyeksikan sebagai pelatih masa depan Atletico.

”(Di Atletico U-19) dia akan menangani sejumlah pemain masa depan klub kami,” ujar Enrique Cerezo, presiden Atletico, di laman resmi klub. Ucapan Cerezo seolah mengingatkan momen ketika Torres menjadi kapten termuda Atletico atau saat usianya baru 19 tahun pada 2003.

Salah seorang pemain Atletico U-19 adalah Giuliano Simeone yang juga putra entrenador Atletico Diego Simeone. Giuliano sekaligus adik kandung striker Cagliari Calcio, Giovanni Simeone. Seperti sang kakak, Giuliano berposisi striker.

Keberadaan Torres di Atletico juga diklaim sebagai magnet untuk memulangkan Antoine ”Grizi” Griezmann dari FC Barcelona. Meski kebersamaan Torres dan Grizi hanya tiga tahun (2015–2018), kedekatan mereka terjalin cukup erat. Bahkan, Torres adalah sosok yang membuat Grizi bertahan semusim lebih lama sebelum memutuskan pindah ke Barca dua musim lalu.

Kans Grizi balik kucing makin besar setelah Barca menyetujui paket tukar guling dengan gelandang Atletico Saul Niguez. Bahkan, Grizi saat ini kedapatan berlibur bersama kapten Atletico Koke di Ibiza, Spanyol. (io/c14/dns)