Goodwood Festival of Speed di Inggris memamerkan mobil yang dirancang untuk menghilangkan polusi udara saat dikendarai. Desainer Inggris Thomas Heatherwick yang membuatnya. Akan diproduksi di Tiongkok pada 2023, sebanyak satu juta unit.

Namun uniknya, Heatherwick ternyata tak pernah mendesain mobil sebelumnya. "Ketika saya tumbuh, nilai-nilai desain diwujudkan melalui mobil. Beberapa ide besar muncul melalui mobil,” kata dia seperti dikutip BBC.

Konsep mobil itu pertama kali diperkenalkan ke publik pada pameran di Shanghai, April lalu. Mobilnya beratap kaca besar. Interiornya didesain agar tampak seperti sebuah ruangan dengan kursi yang bisa disesuaikan, bahkan bisa diubah menjadi tempat tidur. Plus satu meja yang ditempatkan di tengah untuk rapat maupun makan.

Roda kemudi tersembunyi di dashboard. Eksteriornya bertekstur dengan serangkaian gelombang atau tonjolan.

“Selain ingin mencerminkan aliran udara di atas eksterior mobil, grill depan akan dilengkapi dengan filter udara. Yang akan mengumpulkan partikel (polusi udara) sebesar bola tenis per tahun,” ujar dia. "Itu mungkin kedengarannya tidak banyak, tetapi pikirkan (gumpalan sebesar) bola tenis di paru-paru Anda,” tambah Heatherwick.

Teknologi-teknologi lainnya, kata dia, masuk tahap pengembangan. Termasuk mode otonom untuk pengemudi. Konsep mobil tersebut sebenarnya masih diragukan. Seperti disampaikan Peter Wells, profesor di pusat penelitian industri otomotif Cardiff Business School.

"Saya tidak dapat melihat bagaimana mobil ini bisa memberikan kontribusi signifikan untuk menyelesaikan banyak masalah terkait kepemilikan dan penggunaan mobil,” ujar dia. Dia juga menilai bahwa kontribusi mobil ini untuk membersihkan udara di pusat kota yang tercemar akan sangat kecil, sehingga tidak mungkin diukur.

Selain menyerap polusi udara, Heatherwick berencana menghadirkan kemewahan dalam kabin mobil. Lebih banyak ruang yang bisa digunakan untuk kantor atau tempat belajar.

Dia terinspirasi oleh kursi maskapai penerbangan kelas satu yang digunakan untuk tidur, makan, menghibur, dan bekerja. "Mobil menjadi ruang komunal saat tidak dikemudikan,” jelas dia. "Ini bukan fantasi," tegas dia sembari mengakui bahwa desain bisa saja disederhanakan ketika masuk proses produksi.

Namun, sekali lagi, konsep ini masih diragukan untuk bisa direalisasikan. "Industri mobil memiliki sejarah panjang dalam menciptakan kegembiraan seputar mobil konsep, tetapi transisi ke produksi, biasanya berarti fitur menarik digantikan oleh sesuatu yang lebih biasa, dapat diproduksi, praktis digunakan, dan hemat biaya,” sebut Prof Wells. (BBC/dwi/k16)