COPA America 2021 adalah turnamen mayor kedua Lionel Scaloni sebagai entrenador Argentina. Yang pertama adalah Copa America 2019 dengan Argentina dihentikan oleh Brasil 0-2 dalam semifinal di Estadio Mineirao, Belo Horizonte. Kemarin (11/7) Scaloni membalasnya dengan tuntas.

Terkait kunci sukses, pelatih yang mengawali karier sebagai asisten pelatih Jorge Sampaoli di Sevilla lalu Argentina di Piala Dunia 2018 itu memberikan penjelasan kepada TyC Sports.

Yaitu, pilihan jitu dalam menyusun staf pelatih. Dua di antaranya adalah rekannya di Argentina U-20 saat memenangi Piala Dunia 1997 di Malaysia. Masing-masing Pablo Aimar dan Walter Samuel. ”Seperti aku, mereka pernah menjadi pemain yang belum beruntung memenangi gelar bersama timnas senior (Argentina),” beber Scaloni.

Khusus pemilihan Aimar, kabarnya juga lantaran mantan pemain nomor 10 andalan La Albiceleste itu merupakan salah satu idola Messi. ”Jadi, Messi bergairah kembali membela timnas setelah (kegagalan Argentina di) Piala Dunia 2018, salah satunya karena Aimar,” tulis TyC Sports.

Selain Aimar dan Samuel, satu lagi asisten Scaloni adalah Roberto Ayala. Koneksi mereka membuat La Albiceleste sudah tidak terkalahkan dalam 20 laga terakhir di semua ajang atau sejak kalah oleh Brasil di semifinal Copa America 2019. Atau hanya dua kali kalah dari total 23 laga. (io/c17/dns)