MILWAUKEE– Tinggal selangkah lagi, sejarah itu tercipta. Kemenangan Milwaukee Bucks atas Atlanta Hawks 123-112 di game kelima final wilayah timur di Fiserv Forum (2/7) membuat skuad asuhan Mike Budenholzer itu kini unggul 3-2 dalam playoff berformat best of seven.

Kalau pada game keenam besok di Atlanta mereka menang lagi, Bucks resmi mengunci tiket NBA Final menghadapi Phoenix Suns. Jika itu terwujud, Bucks bakal mencatat sejarah untuk kali pertama mampu mencapai final wilayah sejak 1974. Artinya, sudah 46 tahun tim dari wilayah timur itu tidak pernah merasakan tampil di final wilayah. Sepanjang berdirinya tim pada 1968, Bucks juga baru sekali merasakan gelar juara, yakni pada 1971.

’’Ini hasil yang menggembirakan. Tapi, jelas semuanya belum berakhir,’’ ucap center Bucks, Brook Lopez, kepada ESPN. ’’Kami perlu memyimpan energi yang kami miliki malam ini di dalam botol, lantas mengeluarkannya dua hari lagi (besok, Red),’’ tambahnya.

Lopez tampil apik dengan mencetak poin tertingginya sepanjang karier di babak playoff. Total center 33 tahun itu menghasilkan 33 poin dan 7 rebound. Empat pemain Bucks yang dipasang pelatih kepala Mike Budenholzer sebagai starter juga berhasil mencetak double digit.

Lebih dari itu, poin empat pemain tersebut bahkan tidak ada yang kurang dari 22 angka. Selain Lopez, Khris Middleton membukukan 26 angka, Jrue Holiday 25 poin, dan Bobby Portis yang masuk menggantikan Giannis Antetokounmpo, yang masih absen akibat cedera lutut, mengemas 22 poin.

’’Kami datang ke laga ini dengan satu prioritas utama. Yakni, harus tampil lebih agresif dari mereka (Hawks). Kami berusaha memulai semuanya lebih awal. Memukul mundur lawan secepat mungkin,’’ ucap Holiday. Bucks memang berhasil memperbaiki kekurangan mereka selama ini yang sering terlambat panas. Di awal pertandingan, Middleton cs langsung lari dalam perolehan poin meninggalkan Hawks dengan skor 30-10. Sejak saat itu juga Bucks tak pernah sekali pun berada dalam posisi tertinggal.

’’Malam ini (kemarin, Red) dari start sampai finis, mereka jauh lebih agresif. Lebih siap mengajak beradu fisik,’’ ucap Nate McMillan, head coach Hawks kepada Associated Press. Hawks yang masih ditinggal point guard utama Trae Young kembali menurunkan guard senior Lou Williams. Tiga kali NBA Sixth Man of the Year itu tampil cukup apik dengan raihan 17 angka.

Bogdan Bogdanovic memimpin raihan poin Hawks dengan 28 poin. John Collins dan Danilo Gallinari masing-masing mencetak 19 poin. Salah satu keunggulan Bucks yang paling mencolok di laga itu adalah saat berduel di paint area. Menurut catatan statistik, Bucks unggul jauh sampai 66-36 dalam urusan point in the paint. Bahkan di kuarter pertama saja mereka sudah unggul 28-8. (irr/c6/cak)