PROKAL.CO,

LONDON – Timnas Inggris memastikan diri finis sebagai juara grup di Euro 2020. Di klasemen akhir Grup D, The Three Lions –julukan Timnas Inggris-- mengungguli Kroasia, Republik Ceko, dan Skotlandia setelah mencatat dua kali kemenangan dan sekali seri. Tapi, melihat performa The Three Lions, ada PR (pekerjaan rumah) yang dihadapi tactician Gareth Southgate di fase knockout atau 16 besar.

Yaitu produktivitas di lini serang. Hanya mencetak dua gol jelas tidak cukup bagi timnas yang selama kualifikasi mampu mencetak rata-rata hampir lima gol per laga. Produktivitas Inggris sangat inferior kalau dibandingkan juara grup lainnya seperti Belanda (delapan gol) maupun Italia dan Belgia (tujuh gol). The Three Lions pun masuk daftar juara grup dengan produktivitas terminim dalam histori Euro.

Harry Kane sebagai ujung tombak sekaligus mesin gol yang diharapkan The Three Lions masih nirgol. Dua gol justru lahir dari wide attacker Raheem Sterling. Pemain yang sepanjang musim lalu banyak terpinggirkan dari starting eleven di Manchester City.

Padahal, Southgate sudah mencoba sembilan pemain yang ada di lini serang The Three Lions. Antara lain Kane dan Sterling yang selalu bermain starter dalam tiga laga. Lalu, Marcus Rashford (tiga kali pengganti), Jadon Sancho (sekali pengganti), Jack Grealish (sekali starter dan sekali pengganti), Phil Foden (dua kali starter), Mason Mount (dua kali starter), hingga Bukayo Saka (sekali starter) dan Dominic Calvert-Lewin (sekali pengganti).

“Susah membayangkan kalau Inggris menghadapi tim-tim yang lebih kuat di 16 besar. Mereka sama sekali belum teruji (di fase grup),” kata pandit ITV sekaligus mantan bintang Manchester United Roy Keane.

Ucapan Keane ada benarnya. Calon lawan The Three Lions di 16 besar adalah runner-up di Grup F yang notabene dihuni timnas-timnas tangguh seperti Prancis, Jerman, dan Portugal. “Dalam satu waktu, Anda memang harus berhadapan dengan tim terbaik dan dalam sebuah turnamen. Hal itu merupakan tantangan yang tidak terhindarkan,” ucap Sterling kepada ITV.